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Blindness and Seeing

Ursula K. Le Guin reviews Jose Saramago’s book, Seeing. The review was first publised by The Guardian:

Some years ago a reliable friend told me I should read José Saramago’s Blindness. Faced with pages of run-on sentences and unparagraphed dialogue without quotation marks, I soon quit, snarling about literary affectations. Later I tried again, went further, and quit because I was scared. Blindness is a frightening book. Before I’d let an author of such evident power give me the horrors, he’d have to earn my trust. So I went back to the earlier novels and put myself through a course of Saramago.

It’s hard not to gallop through prose that uses commas instead of full stops, but once I learned to slow down, the rewards piled up: his sound, sweet humour, his startling imagination, his admirable dogs and lovers, the subtle, honest workings of his mind. Here indeed was a novelist worthy of a reader’s trust. So at last I could read his great book – or his greatest until its sequel.

Read the complete text >>

Related: >> Reinventing Democracy by Jose Saramago

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Categories: Books
  1. July 24, 2007 at 12:02 am

    Es interesante la manera en que llegue hasta este blog.
    He recibido un comentario en mi propio blog que relaciona a Le Guin con Saramago, mas exactamente a “Te ones who walk away from Omelas” con “O Evangelho segundo Jesus Cristo”, para decir cada titulo en su idioma original. Luego un amigo ciego hizo un comentario acerca de Singer, the mute, el personaje de McCullers en “The Heart Is a Lonely Hunter”.
    Cuando tengas ganas date una vuelta por mi lugardeolvido.blogspot.com
    espero tu visita.

  2. July 26, 2007 at 9:16 am

    Estoy traduciendo el prólogo de Ursula Le Guin a la versión en inglés de Ensayo sobre la lucidez, de Saramago: Seeing.
    Es interesante el título en inglés porque guarda correspondencia con el de la otra novela: Ensayo sobre la ceguera: Blindness.

    Una sola palabra.

    Y me puse a hacerlo a partir de algunas líneas que tiraron patrick y el ruso, que suelen enfocarse en McCullers, pero también me enganché un montón con los comentarios a la entrada del 15 de julio; silv, pastora, la ninfa, y yo también, anduvimos, como dijo la ninfa, rompiéndonos la cabeza.

    Luego fui a parar a Nietzsche y a las crónicas de Bernal Díaz de Castillo sobre la conquista de América.

    Por este singular rodeo es que ahora estoy leyendo el prólogo. El Ensayo sobre la lucidez, sin embargo me parece una mala novela.
    Pero no quiero adelantar ahora por qué.
    No viene al caso.
    Me da placer ahora conocer los modos en que se rompió la cabeza la autora de The ones who walk away from Omelas para recorrer ciertos caminos que propone la obra de Saramago, este faizeur de dyables.

  3. July 26, 2007 at 9:28 am

    Gustavo,

    Thanks for your comments. Spanish is not one of the languages I understand, though hopefully that will change in time. I did manage to decypher some of what you’ve written, and the rest was partially garbled by a translation software that turned your comments into encoded script that may as well have been written by a paranoid alchemist. I’m intrigued. I’ll rely on acquaintances to translate your comments then attempt an appropriate response.

  4. July 27, 2007 at 9:22 pm

    o.k.

    however I undestood you,

    I was transleting the beginning of the Le Guin’ review Saramago’s Seeing, to post it in my own blog, a literature blog.

    In brief, I’m not interesting in Seeing. I consider this novel a poor novel, but some person made a connection between Le Guin and Saramago, then… I came here.

    We kept in touch,
    Gustavo, alias: the paranoid alchemist

  5. July 27, 2007 at 9:35 pm

    2007-07-27

    «Hace unos años un amigo de mi confianza me dijo que debería leer el Ensayo sobre la ceguera, de José Saramago. Cuando tuve delante de mí esas oraciones de corrido y sin separación de los diálogos, carente de los guiones que deberían identificar los diálogos, lo abandoné de inmediato, emitiendo un gruñido. Con el tiempo intenté leerlo nuevamente, yendo todavía más lejos, y lo dejé porque estaba impresionada. El ensayo sobre la ceguera es un libro que mete miedo. Antes de permitirle a un autor de semejante poder que me imponga sus horrores tiene que haberse ganado mi confianza. Entonces fui a leer sus primeras novelas y me puse a hacer un curso sobre Saramago.
    »Es difícil no progresar rápidamente a través de una prosa que utiliza comas en lugar de puntos, pero una vez que aprendí a imprimirle lentitud, las ventajas se acumularon: su sonido, dulce humor, su sorprendente imaginación, sus admirables perros y amantes, la sutileza, el honesto funcionamiento de su mente. Aquí, por lo tanto, un novelista digno de la confianza de un lector. Así, por último, pude leer su gran libro, o el más grande hasta su continuación.
    »Admitiendo su premio Nóbel, Saramago, llamándose a sí mismo “el aprendiz”, dijo: “El aprendiz pensó, “nosotros somos ciegos” y se sentó y escribió Ensayo sobre la ceguera para recordarles, a aquellos que puedan leerlo, que pervertimos la razón cuando humillamos la vida, que la dignidad humana es insultada cada día por el poderoso, que la mentira universal ha reemplazado las verdades plurales, que el hombre se entorpeció a sí mismo cuando perdió el respeto debido a las criaturas que lo rodean.”
    »A pesar de todo es una rara descripción de Ensayo sobre la ceguera, puesto que en el libro la gente menos poderosa es la que insulta la dignidad humana ―el pueblo, aterrorizado de encontrarse a sí mismo y a todo el mundo ciego, todo fuera de control. Cierto comportarse con estupidez, brutalidad egoísta, sauve qui peut. El grupo se hombres que detentan poder en el manicomio abandonado, y usan y abusan de la cobardía de los internados han perdido el respeto por sí mismos y la decencia: son un microcosmos de la corrupción. Pero los verdaderamente poderosos de nuestro mundo no aparecen todavía en Ensayo sobre la ceguera. Ensayo sobre la lucidez trata sobre ellos: los pervertidos de razón, los mentirosos universales. Trata sobre gobiernos con dirección equivocada (…)»

    Fragmento de la reseña de Ursula Le Guin a Seeing, J. Saramago; Editorial: Harvill Secker.

    Publicado por Gustavo López

    1 comentarios:

    Gustavo López dijo…

    Blindness and Seeing

    Posted by Nima Maleki on June 21st, 2007 / Report on Positivity
    Politics, Critical Though, Culture and Philosophy

    Ursula K. Le Guin reviews Jose Saramago’s book, Seeing. The review was first publised by The Guardian:

    Some years ago a reliable friend told me I should read José Saramago’s Blindness. Faced with pages of run-on sentences and unparagraphed dialogue without quotation marks, I soon quit, snarling about literary affectations. Later I tried again, went further, and quit because I was scared. Blindness is a frightening book. Before I’d let an author of such evident power give me the horrors, he’d have to earn my trust. So I went back to the earlier novels and put myself through a course of Saramago.
    It’s hard not to gallop through prose that uses commas instead of full stops, but once I learned to slow down, the rewards piled up: his sound, sweet humour, his startling imagination, his admirable dogs and lovers, the subtle, honest workings of his mind. Here indeed was a novelist worthy of a reader’s trust. So at last I could read his great book – or his greatest until its sequel.

    Read the complete text >> Saturday April 15, 2006 / The Guardian:
    The plague of blank ballots
    Ursula K Le Guin acclaims José Saramago’s Seeing, a Nobel laureate’s illuminating parable.
    27 de julio de 2007 22:32

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